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Er war einer von uns: Chinua Achebe mit 82 Jahren gestorben

Seit einem Unfall war er Rollstuhlfahrer: Der nigerianische Autor galt als „Vater der modernen afrikanischen Literatur“.

Chinua Achebe, 2008

Chinua Achebe, 2008

Der nigerianische Schriftsteller Chinua Achebe ist tot. Der als „Vater der modernen afrikanischen Literatur“ bekannte Autor starb nach kurzer Krankheit in den USA im Alter von 82 Jahren, wie eine Sprecherin seiner Agentur Wylie am Freitag in New York mitteilte.

Achebe schrieb in seiner langen Karriere mehr als 20 Bücher. „Things Fall Apart“ (deutsch: Okonkwo oder Das Alte stürzt) gilt als grundlegendes Werk der afrikanischen Literatur. Sein Buch „Termitenhügel in der Savanne“ erschien in Deutschland bei Suhrkamp, der Roman „Alles zerfällt“ bei S. Fischer.

Immer wieder thematisierte er in seinen Werken die Korruption unter afrikanischen Politikern. Aus Kritik an der nigerianischen Regierung lehnte er mehrfach eine offizielle Ehrung in seinem Heimatland ab.

Seit 1990 gelähmt

Er war seit über 20 Jahren einer von uns: Seit einem schweren Verkehrsunfall im Jahr 1990 war der Nigerianer von der Hüfte abwärts gelähmt und auf einen Rollstuhl angewiesen. Nach einem wochenlangen Krankenhausaufenthalt in London siedelte er in die USA über, wo er eine Professur für afrikanische Literatur in New York erhielt.

Er gewann zahlreiche Preise, darunter 2002 den Friedenspreis des Deutschen Buchhandels. Auch für den Literaturnobelpreis war der Sohn eines christlichen Geistlichen mehrfach im Gespräch.

Achebe wandte sich auch immer wieder gegen die Darstellung Afrikas in der europäischen Literatur, wie beispielsweise in Joseph Conrads „Herz der Finsternis“. In dem Buch, das als Vorbild für die Filme „Aguirre, der Zorn Gottes“ mit Klaus Kinski und „Apokalyse Now“ von Francis Ford Coppola gilt, werden Afrikaner zum Teil als primitive Wilde beschrieben. Es sei falsch, Menschen auf diese Art und Weise darzustellen, sagte Achebe 2009 in einem Interview des US-Senders National Public Radio.

(dpa, Foto: Wikipedia/Stuart C. Shapiro. This file is licensed under the Creative Commons Attribution-Share Alike 3.0 Unported license.)

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