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In Peking: Höchste Ehrung für Bentele und Schönfelder

Verena Bentele und Gerd Schönfelder sind mit dem „2011 Paralympic Sport Award“ des International Paralympic Committee (IPC) geehrt worden.

(DBS) – Die beiden deutschen Ausnahmeathleten erhielten die Auszeichnung bei der IPC-Generalversammlung in Peking (China) am Samstag bei einem Galaabend vor etwa 350 internationalen Gästen. „Damit sind die überragenden Karrieren zwei deutscher Weltklasse-Athleten gekrönt worden“, sagte der Präsident des Deutschen Behindertensportverbands (DBS), Friedhelm Julius Beucher.

Verena Bentele hatte im November ihre Karriere als Langläuferin und Biathletin beendet. Nach dem Gewinn zahlreicher Medaillen, darunter alleine zwölf paralympischer Goldmedaillen, will sich die blinde Athletin künftig als Botschafterin des IPC vor allem für den Nachwuchs einbringen. Die Bambi-Preisträgerin 2010 hat sich bei der Wahl des IPC gegen ihre Konkurrentinnen die russische Biathletin Wassiljewa Ljubow sowie die Alpinen Lauren Woolstencroft (Kanada), Henrieta Farkasowa (Slowakei) und Alana Nichols (USA) durchsetzen können.

Auch Gerd Schönfelder ließ starke Konkurrenz hinter sich. Mit ihm im Rennen um den Paralympics Sport Award standen der russische Biathlet Irek Zaripov, die Skialpinfahrer Jakub Krako (Slowenien) und Adam Hall (Neuseeland) und der Biathlet Brian McKeever (Canada). Gerd Schönfelder, der im Januar vom Behindertensport zurückgetreten war, hat bei sechs Paralympics- und fünf WM-Teilnahmen 30mal Gold errungen. Mit 22 paralympischen Medaillen, davon 16 goldenen, ist er der erfolgreichste Paralympics-Teilnehmer in der Geschichte des Behindertensports. Außerdem gewann er achtmal den Gesamtweltcup. Für diese außergewöhnlichen Leistungen erhielt er, genau wie Verena Bentele, zahlreiche Ehrungen.

DBS-Vizepräsident Leistungssport Karl Quade, kommentierte die beiden außergewöhnlichen Auszeichnungen: „Unsere beiden Athleten sind nicht nur Könige in ihren Disziplinen, sondern weit darüber hinaus Vorbilder für alle Sportlerinnen und Sportler, sowohl für nicht behinderte als auch für behinderte“.

Zum Themenschwerpunkt Blinde und sehbehinderte Menschen

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