Mehr als 10.000 Menschen erleben Auftaktfeier von Special Olympics

Schirmherrin Daniela Schadt hat in Hannover die nationalen Spiele für Menschen mit geistiger Behinderung eröffnet.

„Gemeinsam stark“ – unter diesem Motto finden die Special Olympics statt. (Archivfoto: Special Olympics Düsseldorf 2014, SOD/Stefan Holtzem)

„Gemeinsam stark“ – unter diesem Motto finden die Special Olympics statt. (Archivfoto: Special Olympics Düsseldorf 2014, SOD/Stefan Holtzem)

Die Special-Olympics-Flamme brennt in Hannover. Schirmherrin Daniela Schadt hat am Montagabend die nationalen Spiele für Menschen mit geistiger Behinderung eröffnet. Die Lebensgefährtin von Bundespräsident Joachim Gauck zeigte sich bei der stimmungsvollen Eröffnungsfeier vor allem über die Kulisse von mehr als 10.000 Menschen in der Tui Arena erfreut. Unter ihnen befanden sich die rund 4800 Athletinnen und Athleten, die bis Freitag unter dem Motto „Gemeinsam stark“ in 18 Sportarten um Medaillen kämpfen.

„Wir haben Euch lange erwartet und sind froh, dass ihr endlich da seid“, begrüßte Hannovers Oberbürgermeister Stefan Schostok die Sportler, ihre Familienangehörigen, Trainer, Betreuer, Schiedsrichter und die 200 freiwilligen Helfer. Die Veranstalter rechnen mit mehr als 14.000 Teilnehmern und hoffen auf zahlreiche Zuschauer bei den sportlichen Wettkämpfen in der niedersächsischen Landeshauptstadt.

Zeichen für Teilhabe

Die Landesregierung unterstützt die Special Olympics finanziell mit 100.000 Euro. „Eine phantastische Veranstaltung für die Athletinnen und Athleten, für alle Beteiligten, die Stadt Hannover und das Sportland Niedersachsen“, erklärte im Vorfeld der niedersächsische Minister für Inneres und Sport, Boris Pistorius. „Für die Sportlerinnen und Sportler sind die Nationalen Spiele der Special Olympics der sportliche Höhepunkt des Jahres und vielleicht ihrer gesamten Karriere. Aber auch für die Landeshauptstadt Hannover und das Land Niedersachsen ist es eine ganz besondere sportliche Großveranstaltung, die Impulse setzen wird, auf dem Weg zu einer inklusiven Gesellschaft. Ich bin fest davon überzeugt, dass die Veranstaltung ein nachhaltiges Zeichen für uneingeschränkte Teilhabe setzen und zur positiven Imagebildung des Landes und der Landeshauptstadt Hannover beitragen wird.“

Auch Fußball-Weltmeister Per Mertesacker freut sich auf die Special Olympics. Der Profi des FC Arsenal, der früher für Hannover 96 und Werder Bremen spielte, zählt zu den prominenten Unterstützern der Veranstaltung.

Die teilnehmerstärkste Sportart ist nach Angaben der Organisatoren Fußball mit 1084 Athletinnen, Athleten und Unified Partnern. Damit sind Sportler ohne geistige Behinderung gemeint. Zu den Sportarten mit dem kleinsten Teilnehmerfeld gehören Kraftdreikampf (40), Freiwasserschwimmen (32) und Beachvolleyball (25).

(RP/dpa)

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