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Weltkrebstag am 4. Februar: Beginnt eine neue Ära der Medizin?

Fast eine halbe Million Menschen erkranken jährlich in Deutschland an Krebs. Eine Wunderwaffe gegen die tückische Krankheit gibt es bislang nicht. Doch Wissenschaftler und Ärzte sehen einen vielversprechenden Ansatz. Von Marc Strehler

Der Top-Experte Prof. Otmar D. Wiestler zeigt sich hoffnungsvoll (Foto: DKFZ/Tobias Schwerdt)

Nach Herz-Kreislauf-Erkrankungen ist Krebs die zweithäufigste Todesursache in Deutschland. Im Jahr 2011 hatte nach Angaben des Statistischen Bundesamtes jeder vierte Todesfall seine Ursache in einer solchen Tumorerkrankung.

– Zahl der Neuerkrankungen pro Jahr: etwa 490.000
– häufigste Krebsart bei Männern: Prostata
– häufigste Krebsart bei Frauen: Brust
– Zahl der Krebstoten 2011: 221.591
– davon Männer: 119.755
– häufigste tödliche Krebsarten: Lungen- und Bronchialkrebs, Brustkrebs, Darmkrebs
– Alter der an Krebs Gestorbenen: Etwa drei Viertel sind 65 Jahre oder älter

Das Wort Heilung will niemand in den Mund nehmen, aber die Medizin könnte die Volkskrankheit Krebs zumindest besser in den Griff bekommen: Experten sehen in der sogenannten personalisierten Krebsmedizin die Waffe der Zukunft im Kampf gegen die tückische Krankheit. Grundlage ist dabei eine tiefgehende Aufschlüsselung der Tumorzellen, von der sich die Mediziner neue Ansatzpunkte für individuellere Krebstherapien erhoffen.

„Ich glaube, dass wir vor einer neuen Ära der Krebsmedizin stehen in den nächsten zehn, zwanzig Jahren“, sagt der Vorstandschef des Deutschen Krebsforschungszentrums (DKFZ) in Heidelberg, Otmar Wiestler, kurz vor dem Weltkrebstag an diesem Montag.

Kampf gegen Krebs wird immer individueller

Noch steht dieser Zweig der Medizin relativ am Anfang. Möglich geworden ist der Fortschritt überhaupt erst durch den Durchbruch bei der Entzifferung des menschlichen Genoms Anfang des Jahrtausends. Tumorzellen können heute komplett analysiert werden, man spricht von einer Totalsequenzierung.

Denn Krebs ist nicht gleich Krebs. „Es gibt 200 verschiedene Krebsarten, und jede davon kann wiederum von Patient zu Patient individuell ausfallen“, sagt Wiestler. Mit der Sequenzierung gelingt es nun aber, minimale Veränderungen in den Tumorzellen zu finden, die bei einzelnen Gruppen von Krebspatienten gleich sind. Das ist der Ansatzpunkt für sehr viel zielgenauer ansetzende Therapien.

Chemotherapie wird es auch künftig geben

Erste Erfolge gibt es bereits, etwa bei der Behandlung von Brustkrebs oder dem schwarzen Hautkrebs. Die Experten gehen aber nicht davon aus, dass die durch Genanalysen entwickelten Wirkstoffe klassische Krebstherapien verzichtbar machen werden. „Chemotherapie wird es auch künftig geben“, sagt etwa der Vorstand der Roche Pharma AG, Hagen Pfundner. Aber man werde sie dosierter als bisher einsetzen
können.

Klar ist aber auch: Neue wissenschaftliche Möglichkeiten werfen auch neue Fragen und Risiken auf. Bei der Totalsequenzierung der Zellen gewinnt man gewaltige Datenmassen, die nicht nur Auskunft über den Krebs geben. Sondern zum Beispiel auch Hinweise liefern, ob der Patient bestimmte Erbkrankheiten in sich trägt. Soll man ihm das sagen? Muss man ihm das sagen? Was darf man mit den Daten machen? „Da gehen die Meinungen weit auseinander“, sagt der Leiter der Abteilung Molekulare Genetik des DKFZ, Peter Lichter. In Heidelberg gibt es eine Ethikkommission, die diese Fragen beantworten will.

Wer kommt für die Kosten auf?

Und dann wäre da noch die Gretchenfrage des deutschen Gesundheitssystems: Wer soll das bezahlen? Die Totalsequenzierung der Zellen kostet relativ viel Geld, die Speicherung der riesigen Datenmengen verlangt gewaltige Kapazitäten. Auch die Medikamente werden pro Patient eher teuerer, weil die Patientengruppe kleiner wird, zugleich aber die Forschungs- und Entwicklungskosten für die Pharmaindustrie vergleichbar sind mit denen bei anderen Medikamenten.

Roche-Mann Pfundner macht folgende Rechnung auf: Die Kosten pro Patient würden vielleicht höher, gleichzeitig könnten aber Fehlbehandlungen vermieden und damit wieder Geld gespart werden.

Die Krankenkassen bremsen die Euphorie etwas. Wo es einen Nachweis des Nutzens gebe, zahlten die Kassen auch heute schon für solche Medikamente, erläutert der GKV-Spitzenverband der gesetzlichen Kranken- und Pflegekassen. In vielen Fällen sehe es aber bislang so aus, dass es „nur kleine Verbesserungen bei der Behandlung“ gebe, dafür aber relevante Kosten anfielen. Eine generelle Entscheidung zur Kostenübernahme könne es daher nicht geben.

(dpa)

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