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Zu alt (und weise?) zum Streiten

Keine Lust auf olle Kamellen – alte Paare reden ungern über Probleme. Ist das gut oder schlecht? Plus Weisheiten auch für junge Menschen.

Bitte einmal ganz friiedlich: Lothar Epe und Petra Bechtle bei der jüngsten ROLLINGPLANET-Redaktionskonferenz (Foto: knipser5/pixelio.de)

Bitte einmal ganz friiedlich: Lothar Epe und Petra Bechtle bei der jüngsten ROLLINGPLANET-Redaktionskonferenz (Foto: knipser5/pixelio.de)

Mit zunehmenden Ehejahren vermeiden Paare lieber Konflikte als sie auszudiskutieren. Das belegt nun eine 13-jährige Studie. Der Nutzen des Schweigens ist allerdings offen.

Reden ist Silber, Schweigen ist Gold. Danach richten sich zumindest viele ältere Menschen. Während junge Paare Probleme gerne ausdiskutieren, setzen ältere vieles daran, Konflikte zu vermeiden. Das haben Forscher der San Francisco State University nun in einer empirischen Studie nachgewiesen. Ältere Eheleute lenken demnach ihre Aufmerksamkeit lieber auf andere Themen anstatt auf die oft altbekannten Konfliktbereiche, wie die Universität am Dienstag mitteilte.

Streitlust nimmt ab

Das Team um Sarah Holley lud 127 Paare über dreizehn Jahre lang immer wieder ein, vor laufender Kamera zu streiten. Als Testpersonen wählten die Forscher Eheleute mittleren und höheren Alters, die schon lange miteinander verheiratet waren. Vom Abwasch bis zum Haushaltsgeld war den Wissenschaftlern jedes Konfliktthema recht, Hauptsache, die Emotionen kochten über. Bei den 15-minütigen Videos analysierten sie später die Kommunikationsmuster.

Ergebnis: Die Streitlust der Testpersonen nahm mit den Jahren ab. Die Forscher folgerten daraus, dass sich ältere Menschen lieber auf erfreuliche Erlebnisse konzentrieren. Vermutlich spiele eine Rolle, dass sie ihre verbleibende Lebenszeit bestmöglich nutzen wollen.

Weisheiten auch für junge Menschen

„Die Leute streiten im allgemeinen nur deshalb, weil sie nicht diskutieren können.“
Gilbert Keith Chesterton (1874–1936), englischer Schriftsteller

„Besser einander beschimpfen als einander beschießen.“
Winston Churchill (1874–1965), britischer Premierminister und Literatur-Nobelpreisträger

„In Partnerschaften muss man sich manchmal streiten, denn dadurch erfährt man etwas mehr voneinander.“
Johann Wolfgang von Goethe (1749–1832), deutscher Dichter

„So geht es oft mit einer Unterhaltung: Nach einer Weile vergeblicher Auseinandersetzung merkt man, dass man gar nicht von derselben Sache gesprochen hat.“
André Gide (1869–1961), französischer Schriftsteller und Literatur-Nobelpreisträger

„Es sind die kleinen Rechthabereien, die eine große Liebe zermürben.“
Max Frisch (1911–1991), Schweizer Schriftsteller

„Ehen werden im Himmel geschlossen und in der Hölle gelebt.“
Maria Callas (1923–1977), griechische Sopranistin

Wie ältere Paare ausweichen

Bei einem anbahnenden Konflikt weichen ältere Paare auf neutrale oder positive Gesprächsthemen aus, wie die Forscher beobachteten. Im Kontrast zu jüngeren Paaren kennen sie ohnehin den Standpunkt ihres Partners nur zu gut. Daher sehen sie womöglich weniger Sinn darin, Argumente auszutauschen, meinen die Psychologen, die ihre Studie im „Journal of Marriage and Family“ präsentieren.

Für jüngere Paare dagegen, die ihre Positionen noch nicht so stark abgesteckt haben, könne das Vermeiden von Konflikten jedoch schädlich sein, räumen die Forscher ein. Solche Paare hatten sie aber nicht untersucht.

Woran scheitern Paare?

Das Team beobachtete Paare, deren Beziehung länger als zehn Jahre andauerte. Doch woran scheitern jene, die nicht so lange zusammenbleiben? Die Forscher lassen offen, ob es am Kommunikationsverhalten liegt, dass sich andere Paare trennen. Ob ältere Menschen generell weniger diskutieren oder ob es abhängig davon ist, wie gut sie ihren Partner kennen, will Holley nocherforschen. Zum Vergleich plant sie eine Studie mit älteren Paaren, die frisch vermählt sind.

(RP/dpa)


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